De impact van short term mission teams

Jarenlang, voordat ik bij Bread of Life betrokken was, ben ik erg sceptisch geweest over short term mission teams. Hoewel met de best mogelijke bedoelingen, geven mensen veel geld uit om naar een land te reizen waar ze de taal of de dagelijkse praktijk niet kennen, alleen maar om een ​​glimp op te vangen van het zendingswerk dat ze bezoeken. Zouden ze echt denken dat hun aanwezigheid voor slechts een week of zo echt waardevol zou zijn, een bijdrage zou leveren in plaats van dat ze alleen maar tot last zijn of storen…?

Nou, niemand is ooit te oud om te leren. En al snel werd ik getroffen door simpele observaties…

Het verhaal van een jongen uit een dorp in de buurt van Długa Goślina, waar Bread of Life haar New Life Centre heeft, was een eye-opener: tijdens een short term mission trip in 2016 organiseerde een groep Amerikanen uit Arizona een kinderkamp bij NLC. Een lid van het team was op de één of andere manier in staat om persoonlijk contact met de jongen te leggen door oprechte interesse te tonen. Ze hielden contact na het kamp, ​​wat we pas een paar jaar later hoorden. Tijdens een bezoek aan het huis waar de jongen woonde zag iemand een foto van dit teamlid in zijn kamer… En begreep dat dit teamlid door persoonlijke interesse te tonen het leven van de jongen heeft kunnen veranderen! “Iemand is helemaal uit de VS gereisd om me te vertellen dat hij om me geeft. Dat ik belangrijk ben!”

En nog een simpele observatie: wie kan berichten en nieuws over ons werk beter verspreiden, wie kan beter ambassadeur van ons werk worden dan iemand die persoonlijk heeft gezien wat we doen?

Door de jaren heen zijn vrijwel alle relaties van Bread of Life ontstaan ​​via mensen die ter plekke persoonlijk zijn geraakt door wat we doen! Wie anders kan een verhaal delen behalve door persoonlijke ervaring!?

Zo werden we in april, tijdens ons bezoek aan Perimeter Church ten noorden van Atlanta, enorm bemoedigd toen we hoorden dat ze short term mission teams op heel korte termijn naar Polen wilden sturen om persoonlijk het werk te ervaren dat we doen met Oekraïense vluchtelingen. Slechts twee en een halve maand voorbereiding… Zou dat werken? Nou, omdat we niet graag nee zeggen… Natuurlijk! 🙂

En zo kwamen er van 25 juni tot 9 juli twee teams, een naar Poznan, de andere naar Kalisz, om actief betrokken te zijn bij kinderkampen voor zowel Poolse als Oekraïense kinderen, om locaties waar Bread of Life vluchtelingen opvangt verder op te knappen, om te helpen met de uitrusting van die plekken, om deel te nemen aan distributieprogramma’s, of gewoon om bij ons te zijn! Om te praten, te delen en te genieten!

Zoals te verwachten was, zijn impressies onbetaalbaar:

  • Olena, een vluchtelinge uit Oekraïne, die als vrijwilligster verantwoordelijk was voor het kamp in Poznan, en die verantwoordelijk is geweest voor veel christelijke kampen in Oekraïne, deelde met ons dat samenwerken met Amerikanen een heel nieuwe ervaring was: werken in zo’n internationaal team was voor haar persoonlijk een grote zegen. Om te zien dat mensen met veel verschillende nationale achtergronden in één geest kunnen samenwerken, in Jezus’ naam, was geweldig!
  • De diversiteit in beide teams was enorm, van 10 tot ca. 80 jaar oud! Het was geweldig om te zien hoe alle leeftijden in hun specifieke kwaliteit dienden: ik heb nog nooit een team gezien waarin de kinderen en tieners zo enthousiast en toegewijd waren! Ze hebben echt de connectie gemaakt met kinderen en tieners uit Polen en Oekraïne – ze hebben andere gedeelde talen dan alleen hun nationale! En aan de andere kant – bij de oudere leden was er “geestelijk gezag” dat je direct kon voelen!
  • Naast de leeftijden waren ook de specifieke rollen in het team, al dan niet gepland, indrukwekkend. Sprekers, voorbidders, evangelisten, organisatoren, tolken, klusjesmannen… wauw!

  • Wat me echt opviel was de gelijkenis tussen het Poznan en Kalisz team… Hoewel totaal verschillende mensen op een andere locatie, was de sfeer in het team bijna identiek! Met een vergelijkbare diversiteit, met vergelijkbare rollen, met vergelijkbare indrukken en reacties na de week, en vooral met dezelfde Spirit! Dit was voor mij de best mogelijke bevestiging dat de teams die deze zomer uit Perimeter kwamen, door God gezonden waren! En kwamen om Gods werk te doen! En Gods vruchten zullen dragen!

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.